Manuel Antonio Aguilar

Astrofísico emprendedor, comprometido con la conservación de la energía y el desarrollo sostenible; graduado de Hardvard, y fundador de la empresa CASSA que busca brindar mejores condiciones de vida a personas de escasos recursos. 



Empresario social guatemalteco enfocado en la Base de la Pirámide. 

Antonio Aguilar estudió en la Universidad de Harvard,  obtuvo una  Licenciatura con Honores en Astrofísica y Física y una Maestría en Astrofísica.  Coincidió en la universidad nada menos que con Mark Zuckerberg, el creador de Facebook. Fue por eso que Aguilar se convirtió en el noveno usuario de esa red social cuando apenas surgía.

En 2010, fue uno de los co-fundadores de Quetsol, empresa de energía solar dedicada a la electrificación rural, donde fungió como Director de Tecnología y miembro de la Junta Directiva. 

Antes de regresar a Guatemala creó un fondo de inversión que buscaba conseguir dinero para proyectos sociales pero se dio cuenta que estaba “haciendo que los millonarios se volvieran más millonarios”.

Fue por eso que decidió fundar  Quetsol,  en 2010 una empresa dedicada a vender kits de paneles solares y bombillas LED de bajo costo, para que fueran accesibles a personas de bajos recursos, buscando la  electrificación rural; y fungiendo como Director de Tecnología y miembro de la Junta Directiva de la misma. 

De Quetsol nace la idea de las viviendas sociales inteligentes.  Ya que cuando Antonio llegaba meses después de instalar el kit se daba cuenta que las bombillas ya no servían porque estaban opacadas por el humo de las estufas de leña. 

Los kits de paneles solares solucionaban el problema de la energía eléctrica, pero esas familias no tenían acceso a agua potable ni a un servicio sanitario. Además de vivir entre el humo de leña,  que según un estudio de la Organización para la Alimentación y la Agricultura de Naciones Unidas (FAO) es la primera causa de muerte en la niñez en Guatemala.

Así nace CASSA, empresa dedicada a la construcción de viviendas autosostenibles para familias de escasos recursos.  

La casa creada por Aguilar cubre todas las necesidades básicas de un hogar:

  • Estufa de leña: La estufa de leña está fabricada con metal y azulejo. Es cerrada y con un ducto para que el humo no se quede en la casa.
  • Agua potable: El agua potable es el agua de lluvia capturada con ductos en el techo que se almacena en una cisterna (suficiente para 3 meses de consumo) y luego llega a la casa con una bomba de agua. Es potable porque pasa por un “Ecofiltro” que la limpia. El agua alimenta una ducha, un sanitario y un lavatrastos.
  • Panel solar: Un panel solar de 150 watts suficiente para alimentar siete bombillas LED, una bomba de agua, una computadora y un televisor.
  • Drenajes: Toda el agua gris (ducha y lavatrastos) llega a un huerto donde es reutilizada. Las aguas negras (sanitarios) son transportadas a un drenaje construido con piedra pome que separa los sólidos de los líquidos. 

La primera casa de este tipo se construyó en Santa Lucía Utatlán, Sololá y es propiedad de Amílcar, un profesor de primaria del municipio, que siempre estuvo interesado en una casa autosostenible.  

Una casa de este tipo tiene un precio aproximado de 100 mil quetzales. Según la Cámara de la Construcción ese es el precio aproximado de una vivienda mínima construida con block, cemento y láminas sin contar el precio de la tierra.

Antonio no ha parado de tocar puertas y buscar oportunidades para impulsar su proyecto de autosostenibilidad y los esfuerzos han rendido frutos. El Banco Interamericano de Desarrollo (BID) seleccionó a CASSA entre los seis ganadores del V Concurso IDEAS de Innovación Energética de 2014, una iniciativa que está enfocada en el mejoramiento de la eficiencia energética y la ampliación del acceso a la energía renovable en América Latina y el Caribe.

Además,  pensando en la necesidad de los guatemaltecos CASSA, probará un modelo innovador de “Microhipotecas sin fines de lucro”, en la cual el solicitante únicamente pagará un mínimo interés del 3% anual a un plazo de 10 años. La iniciativa afina los detalles y negociaciones con instituciones financieras para conseguir el apoyo. 

Antonio fue recientemente  aceptado como consejero estudiantil en “Harvard Innovation Lab”, que es un instituto en la Universidad de Harvard que ofrece apoyo, recursos y formación a estudiantes interesados en realizar proyectos de emprendimiento.

  • Graduado de la Universidad de Harvard, con honores, en 2006.
  • Cofundador de Quetsol, empresa de energía solar, enfocada en la electrificación rural.
  • Ganador de un concurso patrocinado por la NASA, en el que presentó junto a Carlos Rivers un tipo de turbina hidroeléctica que reduce la vibración y hace más eficiente la creación de energía.
  • Trabajo reconocido en medios locales e internacionales
  • Participación en foros de alto nivel en varios países.
  • Cofundador de CASSA